Paredes Sur de los Cerros Altar y Negro

En los Andes Centrales, la escalada de la montaña se ha centralizado esencialmente en el Cajón del Maipo, más precisamente en las paredes sur de los cerros San Francisco, Arenas y Mesón Alto. Este es un hecho singular, ya que hacia donde dirijamos la vista en nuestra cordillera, divisaremos alguna espectacular pared inescalada.

Relataré a continuación la primera ascensión a dos paredes de cerros considerados "clásicos" dentro del andinismo y que ofrecen dificultades medianas de escalada. Si bien es cierto, ninguna de las dos constituyen una "gran pared", su cercanía, belleza, dificultades y altura debieran convertirlas en escaladas tradicionales y populares dentro del ambiente andino.

Pared Sur del Altar:

Se desconoce quién y cuándo se hizo la primera ascensión a esta montaña de 5220 mts. Los primeros antecedentes que se tienen, indican que fue ascendida por segunda vez en 1929 por su ruta considerada normal, vale decir, el lado norte. También ha sido ascendido su filo sur, que forma parte de la travesía Altar-Littoria-Plomo. Además cuenta con ascensiones a través del Glaciar Sur de La Paloma, para luego empalmar con la ruta normal.

Su Pared Sur es claramente visible desde Santiago y debido a que se ve de frente, aparece como una espectacular mole de hielo y roca. Ya en 1965 Jozsef Ambrus realizó algunos trabajos de geología debiendo ascender hasta el pie de la pared, pero un tremendo alud provocado por un terremoto lo hizo desistir de la idea de escalarla.

En 1971, el famoso alpinista Italiano Walter Bonatti escaló algunos metros de la pared, pero consideró la escalada como imposible debido a la mala calidad de la roca.

Con estas apreciaciones y algunas más, la "sur" del Altar empezó a tener cierta fama en el círculo andino. Es así como llegamos a 1980, sin que se registrase otro hecho de importancia. El 5 de marzo de ese año, junto a Walter Bertsch (QEPD), joven escalador austríaco con quién había ido a la Patagonia, partimos hacia la pared. Nos llevó un camión hasta la curva 15 del camino a Farellones, y luego de 10 horas de marcha a través del Cajón de la Yerba Loca, llegamos al campamento minero abandonado al pié del Altar, a unos 4000 mts.

Pared Sur del Cerro Altar

Foto: Pared Sur del Cerro Altar.

Un nevero nos separaba del pie mismo de la pared, que se erguía luego unos 1000 mts hasta la cumbre, surcada de canalones de hielo separados por espolones de roca.

Un año antes, durante un paseo al Cajón, yo había trazado una posible ruta a través de uno de estos canalones, el cuál sin embargo se interrumpía a unos 200 mts de la cumbre, por una banda de roca al parecer difícil.

Al otro día, a las 07:30 hrs nos pusimos los grampones y comenzamos a subir por el nevero inclinado en dirección al canalón. Había que ir rápido, ya que desde arriba caía una lluvia de piedrecillas. La pendiente había subido paulatinamente hasta unos 45-50 grados, que era la pendiente general de toda la pared. Dadas las buenas condiciones de la nieve, pudimos avanzar rápidamente sin encordamos. A mediodía llegamos a la parte más difícil de la escalada.

Aquí terminaba el canalón en hielo duro en unos 75 grados, y había que superar una banda de roca mala de unos 40 mts. La primera parte involucraba una travesía muy expuesta, sin poder colocar seguros, para luego tomar un espoloncito hasta superar la banda de roca. En total el paso lo graduamos como V grado. Una vez solucionado este problema continuamos a través de un canalón superior de iguales características que la primera parte (unos 45 grados) y que nos llevó luego de unos 200 mts, a 30 mts al este de la cumbre misma.

Grande fue nuestra alegría al asomamos por sobre una comisa de hielo y ver que habíamos vencido la pared. A las 15:00 hrs, luego de 7 hrs y media de escalada, nos abrazamos en la cumbre.

El regreso fue a través de la fácil ruta normal. En tres horas estuvimos cómodamente instalados en el Casino III de La Disputada, comiendo abundantemente, y una hora más tarde llegamos al Casino I a repetirnos el festín, después de lo cual casi no pudimos "desescalar" al primer piso a dormir.

Resumen:

La Ascensión a la Pared Sur Altar.

Altura: 5220 mts.
Desnivel pared: Desde 4200 hasta 5200 mts. Total 1000 mts.
Fecha: 15 -16 de Marzo de 1980.
Andinistas: G. Casassa y W. Bertsch
Graduación: En general III grado, pero con un tramo de V.

Pared Sur-Oeste del Cerro Negro:

El Negro, o Cerro Negro del Olivares, de 4915 mts, ubicado al N.E de Santiago, frente a la Minera Andina, está en la parte superior del curso del Río Blanco. Fue ascendido por primera vez en 1938 por Humberto Barrera, Santiago García y Mauro Larraín, a través de su ruta considerada normal, o sea una lengua del Glaciar Olivares Beta que empalma con el Glaciar mismo en el portezuelo con el Cerro Iver, luego se sigue la ladera noreste, siempre por el Glaciar Olivares Beta.

Desde el portezuelo La Copa se tiene una vista espléndida de la pared suroeste del Negro. En 1965 Iván Vigouroux, junto a Mario Alfaro y Erick Vigouroux decidieron intentar la pared. Se encontraron con pésima roca y bastante difícil, llegando aproximadamente a la mitad de la pared, para luego descender por los acarreos de la cara oeste.

En 1971 vuelve lván Vigouroux junto a Manuel Parrines y Rubén Lamilla. Sin embargo el mal tiempo los obligó a desistir en los primeros largos de cuerda. Estos dos intentos fueron los únicos registrados en esta pared, y se efectuaron en su parte central.

Cerro Negro

Foto: Cerro Negro. En la actualidad, en la base de la Pared esta el gigantesco agujero de la mina a rajo abierto Los Bronces.

El 5 de Febrero de 1981 partimos junto a Germán Maccio (QEPD) y Dagoberto Delgado (QEPD) con el propósito de escalar "la sur" del Negro. Luego de un tremendo almuerzo atentatorio contra toda actividad física ulterior, en el casino de la mina Disputada, nos dejaron bajo el observatorio Infiernillo a unos 4000 mts. Luego cruzamos sin perder cota, en dirección a la base de la pared.

Una vez llegados a un buen lugar para el campamento, observamos detenidamente la posible ruta.

Todos coincidimos que la vía más directa y segura era un espolón un poco a la derecha de la ruta seguida por Vigouroux, la cual estaba expuesta a caída de piedras.

Al día siguiente salimos a las 08:00 hrs, bastante livianos para ir rápido. Luego de superar un corto acarreo, tomamos el espolón casi desde su inicio, a unos 4100 mts. La roca era en verdad de pésima calidad. Nos encordamos, pero avanzando simultáneamente los tres, poniendo seguros intermedios ya que no era muy difícil la escalada. A mediodía llegamos al final del espolón, el cual se perdía en medio de la pared final que presentaba serias dificultades. Hasta el momento, a lo sumo, habíamos tenido problemas de III grado.

Aquí avanzamos punteando y asegurando al compañero, mientras el tercero "jumareaba". Afortunadamente la roca se compuso un tanto lo que permitió superar rápidamente este tramo. Fueron unos seis largos de cuerda, de dificultad máxima IV grado, y los dos últimos largos ofrecieron una maravillosa escalada sobre losas de roca bastante buena.

A las 15:00 hrs salimos de la pared y para celebrar hicimos un almuerzo "de película" bajo una pequeña cascada de agua. Los últimos 150 mts nos demandaron media hora de marcha a través de acarreos hasta llegar a la cumbre. El descenso fue por la ruta normal, combatiendo en forma desigual contra un ejército de penitentes. Llegamos a nuestro campamento a las 21:30 hrs con las últimas luces del día y que junto con la neblina, daban un aspecto misterioso a la pared recién vencida.

Resumen:

La ascensión a la Pared Sur Oeste Cerro Negro.

Altura: 4915 mts.
Desnivel pared: Desde 4100 mts hasta 4800 mts. Total 700 mts.
Fecha: 5, 6 y 7 de Febrero 1981.

Topo Pared Sur-Oeste Cerro Negro 

Autor: Gino Cassasa R.

NDLR: Extraído del Anuario de Montaña FEACH 1984 -1988 y complementado con fotos del archivo del Grupo Perros Alpinos y del archivo de Don Eberhard Meier Bornet. Gentileza de Don Sergio Kunstmann y Enrique Schneider.

 

"No hay arte exagerado, solo hay salvación en los extremos"

Paul Gauguin.